Lizzie Borden

“Lizzie Borden took an axe and gave her mother forty whacks. When she saw what she had done, she gave her father forty-one.” Tot op de dag van vandaag is het een bekend liedje waar kinderen op springtouwen, maar welke gruwel speelt er zich af achter dit onschuldige rijmpje?

Voor dit blogbericht keren we terug naar de 19e eeuw. Meer bepaald naar het huis van de familie Borden waar Lizzie samenwoont met haar ouders en oudere zus. Geld is voor het gezin geen probleem maar desondanks wonen ze toch maar in een gewone buurt in Fall River, Massachusetts. Nadat Lizzie’s moeder sterft, hertrouwt haar vader met Abby Gray. Het botert van in het begin niet goed tussen de twee. Lizzie verdenkt Abby ervan om enkel samen te zijn met haar vader voor het geld. Daarom blijft ze haar ook oppervlakkig ‘mevrouw Borden’ noemen.

Zoals het gaat in elk verhaal over een rijke familie in die tijd, heeft ook de familie Borden inwonend personeel. Zo staat de Ierse Bridget Sullivan, “Maggie”, dag en nacht klaar om de familie te dienen.

Lizzie took an axe

Op 3 augustus 1892 krijgt de familie bezoek van John Morse, de nonkel van Lizzie en Emma. Na een avond gezellig keuvelen, overnacht hij in de gastenkamer. De volgende dag vertrekt hij om een os te gaan kopen. Ook Lizzie’s vader, Andrew, vertrekt niet veel later op zijn dagelijkse ochtendwandeling. Abby gaat op dat moment de gastenkamer van John opruimen, niet van haar gewoonte want normaal is dit de taak van Lizzie en Emma. Nietsvermoedend ruimt Abby het bed op wanneer ze plots op gruwelijke wijze in het gezicht wordt geslagen met een bijl. De bijl komt net boven haar oor terecht waardoor ze met haar gezicht eerst op de grond valt. Daarna krijgt ze nog eens verschillende slagen op de achterkant van haar hoofd. Zeventien in totaal. Abby Borden is morsdood.

Wanneer Andrew thuiskomt van zijn ochtendwandeling, doet hij meteen een dutje in de woonkamer om wat te rusten. Wist hij veel dat hem niet veel later hetzelfde lot stond te wachten. Hij wordt door een onbekende elf keer in het gezicht geslagen met diezelfde bijl. Zo gruwelijk dat zelfs zijn oog op koelbloedige wijze in het midden wordt gesplitst.

Ook Maggie ging een dutje proberen doen. Met de nadruk op proberen. Net wanneer ze bijna in slaap valt, wordt ze door Lizzie in paniek wakker gemaakt. Vader is dood. Iemand is binnengekomen en heeft hem vermoord.

De politie wordt snel verwittigd en bij de zaak betrokken. Ze leggen Lizzie het vuur aan de schenen. Waar was haar stiefmoeder? Lizzie vertelt dat Abby een briefje had ontvangen met de vraag om een zieke vriendin te bezoeken. Net op dat moment vraagt ze ook even of iemand kan gaan kijken of Abby boven is. Ze had haar horen thuiskomen. Maggie gaat boven kijken en treft het gruwelijke tafereel van Abby’s lichaam aan. Tijdens het onderzoek in het huis vindt de politie in de kelder twee bijlen, twee hakmessen en nog een bijl waarvan het handvat recent blijkt afgebroken, maar toch neemt de politie het bewijsmateriaal niet mee.

huis van Lizzie Borden

Did Lizzie take an axe?

Het mysterie blijft tot op de dag van vandaag onopgelost. Wel zijn er enkele verdachten. Bovenaan de lijst: Lizzie Borden. Haar antwoorden zijn tijdens haar getuigenis vaak nogal inconsistent en op sommige vragen weigert ze zelfs gewoon al te antwoorden. Lizzie had vlak voor de rechtszaak morfine ingenomen om haar zenuwen in bedwang te houden. Dit was direct dan ook de verklaring voor de wisselvallige antwoorden. Het verdict is zwaar, Lizzie wordt opgepakt en moet naar de gevangenis.

Uiteindelijk komt ze op voorwaarden weer vrij, maar maanden later begint de officiële rechtszaak. Bijna een jaar na de gruwelijke moorden. Er komen verschillende zaken naar boven die in het nadeel van Lizzie spelen. Zo komt Alice, een goede vriendin, getuigen dat ze de avond voor de rechtszaak Lizzie een jurk heeft zien verbranden. Lizzie beweert dat er verfvlekken op zaten die er dringend uit moesten. Ook de apotheker komt getuigen in haar nadeel. Diezelfde dag probeerde ze blauwzuur te kopen. Blauwzuur of waterstofcyanide is een uiterst giftige en kleurloze vloeistof. Dit wordt door de rechter snel afgewezen omdat er geen logisch verband is tussen deze aankoop en de gebeurtenis.

Alsof de hele sfeer rond de rechtszaak nog niet zwaar beladen genoeg is, worden de opgekuiste schedels van Lizzie’s ouders binnengebracht. Bij het zien ervan valt Lizzie onmiddellijk flauw waardoor veel mensen in haar onschuld beginnen geloven. Waarom zou ze anders zo heftig reageren? Na een proces van twee weken wordt Lizzie onschuldig verklaard wegens een tekort aan fysiek bewijs.

Lizzie Borden in rechtzaak

Op bezoek bij de Bordens

Lizzie pakt haar leven terug op en koopt samen met haar zus een huis met de erfenis van hun vader. Het is een weelderig huis in de rijke buurt van Fall River , ‘The Hill’. Ze wil met haar geschiedenis komaf maken en dit doet ze door haar naam te veranderen naar Lizbeth Borden.

De zussen starten samen hun nieuwe leven op, maar in 1905 beslist Lizbeth een feest te plannen voor haar nieuwe vriendin, actrice Nance O’Neil. Dit valt niet in goede aarde bij Emma. De ruzie loopt zodanig uit de hand dat Emma beslist om te verhuizen. Sindsdien hebben de twee zussen nooit meer contact gehad. Lizbeth overlijdt op 1 juni 1927 aan een longontsteking en iets meer dan een week later ook Emma aan nierproblemen. Dit 35 jaar na de dood van hun ouders.

Krijg je maar geen genoeg van deze zaak? Dan is er goed nieuws. Het huis van de familie Borden is een B&B geworden waar je kan genieten van het huis in al zijn glorie. Het huis bevindt zich volledig nog in dezelfde staat. Zelfs de meubels zijn gebleven. De artefacten van de moorden zijn tentoongesteld doorheen het huis.

Als slapen in het huis met zo’n gruwelijke geschiedenis nog niet genoeg is, kan je ook een rondleiding boeken. Tijdens deze rondleiding treed je in de voetsporen van de Bordens en kom je alles over hen te weten.

Ben je fan van het paranormale? Dan zijn er ook nachtrondleidingen. Sommige bezoekers voelden al eens dat iemand hen krabde? Geestig, toch?

True Crime Tips

Lees zeker ook onze andere blogposts over bekende en minder bekende moordzaken.

Heb je door al dat lezen ook zin gekregen om een eigen moordzaak op te lossen? Check zeker onze webshop voor de meest bloedstollende cases!

Webshop