juanna barraza - la mataviejitas

Het is misschien een stereotiep beeld maar daarom niet minder waar: Mexicanen zijn helemaal gek van hun oma’s. Wij hier ook natuurlijk maar de liefde die ze daar voelen voor de moeders die generaties hebben grootgebracht is ongeëvenaard. Wanneer eind de jaren negentig het aantal moorden op net die oudere vrouwen opvallend stijgt, schieten de Mexicaanse autoriteiten in actie. Het wordt een bizarre zoektocht naar de seriemoordenaar die de bijnaam Mataviejitas of The Little Old Lady Killer krijgt.

Juana Barraza wordt geboren in Epazoyucan, een landelijk gebied in Mexico. Ze heeft het absoluut niet getroffen. Haar vader verlaat haar bij de geboorte en haar moeder is een zware alcoholiste. Het gaat zelfs zover dat haar moeder haar soms inruilt bij een man die haar verkracht voor enkele biertjes. Van die man wordt Juana twee keer zwanger, maar beide zwangerschappen eindigen in een miskraam. In totaal krijgt ze toch later vier kinderen waarvan de oudste sterft aan verwondingen na een gewapende overval.

Juana houdt er bovendien ook nog een apart beroep op na. Ze is namelijk professioneel worstelaar onder de naam La Dama del Silencio, the lady of silence. Ze is gespecialiseerd in Lucha Libre, een soort freestyle worstelen gekenmerkt door kleurrijke maskers en spectaculaire moves. Een aparte bezigheid voor iemand met zo’n zwaar emotioneel verleden.

juanna barraza - la mataviejitas

Bij de geboorte van haar vierde kind in 1995, krijgt Juana het financieel erg moeilijk. Ze zit diep. Ze ziet geen andere uitweg dan de criminaliteit. Samen met een vriendin, Araceli Tapia Martinez, begint ze oudere vrouwen te overvallen. Ze doen alsof ze verpleegsters zijn. Zo winnen ze het vertrouwen van de onschuldige oude dames en raken ze al snel in hun privésfeer. Eens binnen, beroven ze het slachtoffer. Het blijft niet bij stelen, maar het gaat van kwaad naar erger. Wanneer het slachtoffer probeert tegen te stribbelen, wordt ze door Juana gewurgd of doodgeslagen.

Juana belandt in een vicieuze cirkel van criminaliteit en geldproblemen. Het wordt bovendien alleen maar erger wanneer de corrupte vriend, én politieagent, van Arcali Juana begint af te persen. Voor hun ontmoeting had Juana al één overval gepleegd. Het koppel eist 12.000 pesos om haar niet te arresteren.

De zoektocht naar El Mataviejitas of toch La Mataviejitas?

Het duurt zelfs tot 2005 tot de politie echt wil spreken over de daden van een seriemoordenaar. De dader in kwestie zou zich voordoen als sociaal werker om zo binnen te dringen bij de bejaarde vrouwen. Hij krijgt krijgt al snel de toepasselijke bijnaam El Mataviejitas wat vrij vertaald ‘The Little Old Lady Killer’ betekent.

De zoektocht naar El Mataviejitas gaat niet van een leien dakje. De bijnaam met mannelijke voorzetsel is daarvan al het grootste bewijs. De dader werd vaak omschreven als groot en breed gebouwd en daarom is de politie uitsluitend op zoek gegaan naar een mannelijke seriemoordenaar. Daarom worden verschillende mensen beschuldigd en opgepakt. Bovendien leidt een vreemde toevalligheid voor extra afleiding: minstens drie slachtoffers waren in het bezit van een print van een 18e eeuws schilderij van de Franse artiest Jean-Baptiste Greuze, Boy in a Red Waistcoat.

Lizzie Borden in rechtzaak

Het is wachten voor een grote doorbraak tot 25 januari 2006. Een verdachte wordt gearresteerd terwijl die probeert te vluchten uit het huis van een laatste slachtoffer. Zij was 82 en werd gewurgd met een stethoscoop. De Mexicanen waren er nog steeds steevast van overtuigd dat het ging om een mannelijke seriemoordenaar. Je kan je hun verbazing inbeelden wanneer ze met behulp van de vingerafdrukken op de crime scene de 48-jarige professionele worstelaar en vrouw: Juana vinden. Aan de hand van vingerafdrukken kunnen de onderzoekers minstens tien moorden aan Juana linken. Zelf biecht ze er vier op waaronder die waar ze werd opgepakt. Alle andere moorden weigert ze te bekennen.

Autoriteiten zijn ervan overtuigd dat Juana een psychopaat is die geen medelijden voelt omdat ze pas toesloeg nadat ze het vertrouwen van het slachtoffer had gewonnen. Ze associeerde haar oudere slachtoffers met haar moeder en geloofde dat ze de maatschappij een gunst bewees door hen om het leven te brengen.

Juana’s rechtszaak vindt plaats in de lente van 2008. Ze staat terecht voor 40 moorden met als motief de aanhoudende wrok tegenover haar eigen moeder en haar opvoeding. Op 31 maart 2008 wordt ze schuldig bevonden voor zestien moorden en twaalf gewelddadige overvallen. Ze krijgt 759 jaar gevangenisstraf.

Sensatiezaak

Tijdens het onderzoek worden Mexicaanse autoriteiten er meermaals van beschuldigd de zaak niet serieus te nemen en af te schrijven als sensatie. Daarom duurt het ook verschillende maanden voor ze zich echt in de zaak vastbijten. 

Ook na het oplossen van de case krijgt La Mataviejitas nog steeds een grote portie media-aandacht. Er wordt een TV-serie gemaakt genaamd “Mujer casos de la vida real” én er is een aflevering van Criminal Minds op haar gebaseerd. Voor de fans van crime series, seizoen één aflevering negentien. Ook de derde laatste aflevering van het vijfde seizoen van Law & Order is op Juana Barraza gebaseerd. 

Lees zeker ook onze andere blogposts over bekende en minder bekende moordzaken.

Heb je door al dat lezen ook zin gekregen om een eigen moordzaak op te lossen? Check zeker onze webshop voor de meest bloedstollende cases!

Webshop