Charles Manson

In 1968 gaat Helter Skelter de ether in. De hyper-populaire Beatles zijn op zoek naar een nieuwe, luide en vooral headbangende melodie dat hun stramien van nummers doorbreekt. De lyrics van dit harde rock nummer zijn echter volledig gebaseerd op een ritje in een rollercoaster. Jammer genoeg voor de Beatles interpreteert Charles Manson het nummer net iets anders en borrelt het in hem om moordlustig toe te slaan. Dat allemaal door te luisteren naar het nieuwe album van de Beatles …

Charles Manson

Op 12 November, 1934 bevalt de 16 jarige Kathleen van haar toen nog onschuldig zoontje Charles Milles Madox. Kathleen staat er helemaal alleen voor nadat ze het huis had verlaten vanwege haar conservatieve ouders. Ze komt aan de kost als prostitué en ontvlucht steeds vaker de realiteit door te grijpen naar alcohol en drugs. Deze levensstijl heeft dan ook een enorme impact op haar pasgeboren zoontje, dat vaak alleen is terwijl zijn moeder verdwaalt in de utopie van verdoving. De idyllische leefwereld van Kathleen wordt al gauw doorprikt nadat ze gearresteerd wordt voor het plegen van een mislukte overval op een tankstation. Manson wordt overgeplaatst naar zijn diepgelovige oom en tante in afwachting van de vrijlating van zijn moeder.

De band tussen zijn oom en tante is niet optimaal en Manson heeft veel moeite met de gedisciplineerde levensstijl die hem wordt opgelegd. Vanaf negenjarige leeftijd brokkelt het onschuldige imago van Manson af tot een echte crimineel. Een reeks van overvallen, bedreigingen en pesterijen zorgt ervoor dat de jonge Manson in meerdere instellingen terecht komt. Daar ontspoort Manson nog verder door zijn extreem agressieve woede-uitbarstingen ten opzichte van iedereen die hem pijn en leed bezorgt. Zijn strafblad breidt zich steeds verder uit met diefstallen, het organiseren van illegale casino’s en de verhuur van zestienjarige meisjes van plezier. Dit leidt tot een nieuwe arrestatie die hem voor enige tijd achter de tralies plaatst. De 26-jarige Manson doodt vooral zijn tijd met gitaar spelen, nummers schrijven en het bestuderen van Scientology. Tijdens het uitzitten van zijn straf ontwikkelt Manson een enorm passie voor muziek, het idee om de rock-& popiconen (The Beatles) van de troon te stoten is voor hem niet ondenkbaar.

The Family

Na meer dan 32 jaar van zijn leven in gevangenschap te hebben doorgebracht is Manson weer op vrije voeten. Met slechts 35 dollar op zak moet hij een plan bedenken om zijn muzikale carrière uit te bouwen. Kort na zijn vrijlating leert hij de 23-jarige Mary Brunner kennen en trekt bij haar in. Als meester-manipulator windt hij haar volledig rond zijn vinger en opent letterlijk deuren voor iedereen die zich aansluit bij zijn visie om te regeren over de wereld. Op slechts enkele maanden tijd wordt het huis bewoont door maar liefst negentien andere jonge vrouwen. Hij kan zijn harem bekoren door hen van LSD en amfetamine te voorzien die de geest van zijn jonge volgelingen verder vergiftigd met zijn waanzinnige ideologie. Deze alternatievelingen noemen zich vanaf dan ‘The Family’.

The Family spendeert haar tijd met het stelen en beroven van mensen om zich van drank en drugs te kunnen voorzien, dit onder leiding van Manson. Deze vrije levensstijl past perfect in de hippiecultuur die op dat moment zeer sterk leeft in San Francisco. Hij breidt zijn harem steeds verder uit door jonge naïeve vrouwen aan te trekken. Manson kan als de beste mensen om de tuin leiden en dit zorgt er voor dat hij zichzelf kan kronen tot spirituele leider van The Family. Na het terroriseren van San Francisco verhuist The Family naar een grote villa in L.A.. Eens aangekomen begint The Family ook voor het eerst mannelijke leden te aanvaarden binnen hun community. Bobby Beausoleil is het eerste mannelijke lid die Manson in zijn greep krijgt nadat Bobby is blijven hangen op een wild feestje. Hij wordt één van Mansons rechterhanden en speelt een belangrijke rol in verschillende criminele feiten.

Sinds de aankomst in L.A. lijkt alles van een leien dakje te lopen, Manson haalt een platencontract binnen bij Universal Studio’s en omringt zich met rijkelui, artiesten en beroemdheden. Zijn droom als rockster is binnen handbereik. Eén van de Hollywoodsterren die Manson kan onderdompelen in zijn excentrieke levensstijl is de drummer van de Beach Boys, Dennis Wilson. Echter blijft deze fantasie van glamour & fame niet duren nadat de manager van de drummer Manson aan de deur zet en hem zwart maakt in de showbizzwereld. Manson wordt aangewezen als de persoon die de rijkeluiskinderen heeft voorzien van seks en drugs. Het is dan ook meteen de doodsteek voor Mansons korte muziekcarrière. Dit wakkert bij Manson opnieuw een enorm woede aan wat zich binnen de kortste keren zou gaan uiten in waanzinnige gewelddadigheden.

The Family Charles Manson

De rassenoorlog

The Family verhuist opnieuw en settelt zich op een oude filmset die in verval is. De toxische cocktail van LSD en afgunst zorgt ervoor dat Manson waanbeelden ziet maar vooral ook hoort. Hij interpreteert het lied Helter Skelter van zijn favoriete band dan ook als een boodschap die specifiek voor hem is geschreven. Hij zou een rassenoorlog in gang moeten zetten waarbij de zwarte bevolking het opneemt tegen de witte bevolking. Dit met de gedachte dat de zwarte bevolking zou winnen en Manson als ware leider over hen zou waken in een nieuwe wereld. Manson verdrinkt hopeloos in deze gedachtegang en plant zijn revolutie zeer zorgvuldig. Deze absurde revolutie gebeurt echter niet snel genoeg volgens hem, er is nood aan actie.

De eerste gruweldaad die The Family pleegt is die op Gary Hinman, een vroegere muziekleraar van Bobby. Hinman heeft recent 20.000 dollar geërfd, wat een mooi motief is voor de The Family om hem eens te bezoeken. De arme man wordt maar liefst 2 dagen lang gefolterd tot hij sterft aan zijn verwondingen. Het blijft niet enkel bij deze gruweldaad, de moordenaars schrijven op de muren met bloed van het slachtoffer ‘POLITICAL PIG’. Deze krankzinnige actie zorgt voor heel wat commotie in de pers. Mansons oorlog is begonnen en het is tijd om wraak te nemen op degenen die zijn carrière als muzikant de grond hebben ingeboord. De eerste op zijn lijst is Terry Melcher…

Gary Hinman Charles Manson

De Tate moorden

Terry Melcher is een platenproducent die Manson liet vallen als artiest. Dit raakte Manson persoonlijk en hij geeft het bevel aan enkele leden van The Family (Tex Watson, Linda Kasabian, Susan Atkins en Patricia Krenwinkel) om naar het huis van Melcher te gaan en hem op een zo gruwelijk mogelijke manier om het leven te brengen. Er is echter wel één klein detail in Mansons plan dat hij over het hoofd heeft gezien. Melcher woont niet meer op het adres waar de bendeleden naar toe gaan. Het huis wordt nu bewoond door de welbekende regisseur Roman Polanski en de bloedmooie actrice Sharon Tate die acht maanden zwanger is. Polanski is gelukkig niet thuis, hij zit in Europa om een nieuwe film op te nemen. Na het betreden van de Polanski & Tate residentie, snijden de bendeleden de telefoonlijnen door en springen ze over de haag. Ze worden echter ontdekt door de achttienjarige Steven Parent (een vriend van de tuinman). Parent wordt als eerste onderworpen aan de gruweldaden waarbij hij wordt neergestoken en vervolgens vier keer wordt beschoten in zijn borst. Na dit onverwachtse intermezzo beveelt Watson dat Linda de wacht moet houden bij de poort om een oogje in het zeil te houden.

Watson en de twee andere vrouwen betreden de woonst. De deur van de woonkamer gaat met een krakend geluid open en Watson confronteert de inwonenden met de slagzin: ‘ik ben de duivel en ik ben hier om de duivel zijn werk te doen.’. De taferelen die plaatsvinden zijn afgrijselijk en creëren een schokgolf van angst over heel Hollywood. De bendeleden hadden de slachtoffers vastgebonden, geslagen, gestoken en neergeschoten op de manier zoals Manson het vroeg: zo gruwelijk mogelijk. Susan Atkins gaat zodanig op in het moment dat ze met het bloed van Tate ‘PIG’ op de voordeur schrijft. Opnieuw een reeks van tragische moorden in het teken van Mansons fictieve revolutie.

Tate murders Charles Manson

De LaBianca moorden

Manson is woedend op zijn leden vanwege het ‘slordige’ werk dat ze hebben uitgevoerd de vorige nacht. Hij zoekt naar nieuwe slachtoffers en deze keer gaat hij deelnemen aan de afschuwelijke activiteit om zijn volgelingen te tonen hoe het wel moet. Hij is de persoon die Leo en Rosemary LaBianca (eigenaars van een winkelketen) vastbindt, treitert en het bevel geeft om ze te vermoorden. Nadien schrijft men met het bloed van de slachtoffers ‘WAR’, ‘RISE’, ‘DEATH TO PIGS’ en ‘HEALTER SKELTER’ (wat bovendien fout geschreven is) op de muren en deur van de frigo. De paniek neemt dramatisch toe en er is een enorme druk vanuit heel Hollywood op de politie om een dader aan te wijzen voor de moorden. Een sprankeltje hoop komt er in het korps als detectives een verband zien tussen de Tate moorden, de LaBianca moorden en de moord op Mr. Hinman.

LaBianca murders Charles Mason

Arrestatie en dood 

Bobby die eerder werd gearresteerd nadat hij rondrijdend werd gespot in de wagen van de overleden Hinman was het aanknooppunt tussen de verschillende moorden. De politie kan Bobby linken met de groep hippies die op de oude filmset wonen. Tijdens een politiebezoek van de filmset vertelt de vriendin van Bobby dat Manson de goeroe is van de groep alternatievelingen en hen de opdracht geeft om te moorden voor zijn nieuwe wereld. Iedereen wordt verhoord en het is opnieuw Susan die net iets te enthousiast opgaat in haar rol als volgeling. Ze is aan het opscheppen in de cel dat zij degene was die Tate had vermoord door zeer gedetailleerd te illustreren wat er was gebeurd en wat ze allemaal had gedaan. Verder onderzoek kan dan ook een vingerafdruk van Patricia vinden in de slaapkamer van Tate, dit leidt tot een stroomversnelling in het opbouwen van een rechtszaak.

Uiteindelijk wordt Manson samen met de andere medeplichtigen schuldig bevonden en veroordeeld tot de doodstraf. In 1972 wordt de doodstraf afgeschaft en wordt deze omgezet in levenslang. Op 19 November, 2017 sterft Manson in de gevangenis aan een hartstilstand. Hij werd 83 jaar oud en spendeerde bijna 50 jaar van zijn leven achter de tralies.

Masons arrest

True Crime Tips

Lees zeker onze andere blogposts over bekende en minder bekende moordzaken.

Heb je door al dat lezen ook zin gekregen om een eigen moordzaak op te lossen? Check dan zeker onze webshop voor de meest bloedstollende cases!

Webshop