Pieterjan, Liese, Kobe en Rob haalden wereldrecord 'aantal escape rooms in 24u'

Liese, Pieterjan, Rob en Kobe delen een passie voor escape rooms. Opgesloten worden in een kamer en dan met behulp van een heleboel puzzels en verrassende clues alsnog ontsnappen. Deze passie voor ontsnappen en het zware speurwerk hebben ze nu al jaren ingezet om Crimiboxdetectives geweldige mysteries voor te schotelen. Maar wie had kunnen denken dat deze intense hobby hen mogelijks een plekje in het Guinness World Book of Records zou opleveren?

De speurmicrobe te pakken

Escape rooms, you love it or hate it. Raden tot welke categorie Pieterjan en Liese behoren lijkt dan heel gemakkelijk. Maar toch wisten zij tot een paar jaar geleden niet wat een escape room was.

Liese heeft haar eerste escape ervaring in Vancouver. Het duurt even voordat ze eentje speelt in België, maar raadsels en puzzels oplossen smaakt naar meer. Net wanneer ze een bijverdienste zoekt, komt er een plekje vrij als Game Master bij Escape Room Leuven. Ze mag niet alleen de gasten ontvangen en hen begeleiden, maar ook de kamer speelbaar maken. Sloten terughangen, verschillende clues weer op de juiste plek leggen, sleutels verstoppen… Met andere woorden, als Game Master moet je de kamer zo snel mogelijk weer klaar maken voor de volgende groep avonturiers.

De escape rooms worden bekender en dus moet Escape Room Leuven uitbreiden. Pieterjan ontsnapt uit zijn eerste escape room tijdens een Kazou-kamp. De tweede kamer die hij speelt, is in Escape Room Leuven. Van jongs af aan is hij al bezig met trucjes en puzzels. Tijdens zijn studentenjaren kan hij een extra centje gebruiken en op dat moment komt er een plekje vrij bij Escape Room Leuven als Game Master.

Het perfecte team

Liese en Pieterjan werken niet alleen bij Crimibox, maar hebben ook een eigen bedrijf: Pilipili Games. Bij Pilipili maken onze moordarchitecten fantastische spellen voor bedrijven. Hetzelfde geldt voor Kobe en Rob. Zij runnen samen een escape roombedrijf waarbij ze concepten bedenken en de kamers uittekenen.

Door hun gemeenschappelijke liefde voor escape rooms vormen ze het perfecte team om deze challenge aan te gaan. Opgeteld hebben ze samen meer dan 200 escape rooms gespeeld. Dan verwacht je wel dat zo’n recordpoging moet lukken, toch?

De aanloop

Wie houdt er niet van een goede escape room? Dat denken onze twee moordarchitecten van Crimibox ook. Meer nog, na de lockdown in maart komt mede Game Master Kobe op het idee om het wereldrecord ‘Meeste aantal escape rooms in 24 uur’ te verbreken. Liese en Pieterjan kunnen dit niet weigeren en van het een komt het ander.

De vorige recordhouders zijn vier Amerikanen die in 2018 de toon zetten door 22 kamers op te lossen in één dag tijd. Dus is de taak van het vierkoppige team simpel: speel 23 escape rooms uit in 24 uur.

De timer begint te lopen

Sponsors zoeken, praktische zaken regelen zoals eten en een hotel, de gekozen escape rooms in een logische volgorde plaatsen… En dan hebben we het nog niet over de regels die Guinness heeft opgelegd! Zo moet elke seconde gefilmd worden met een GoPro aangezien de mensen van Guinness er zelf niet kunnen bij zijn. De spelers mogen geen hints vragen en ook dat moet Guinness kunnen controleren. Er wordt bijna per minuut een logboek bijgehouden om aan te tonen dat ze wel degelijk 24 uur bezig zijn. De spelers mogen wel eventjes pauze nemen, maar ze mogen niet stoppen wanneer ze de 23 kamers hebben uitgespeeld. Ze moeten dus echt 24 uur spelen. Daarbij vergeleken is een escape room oplossen piece of cake. Na veel oefenen in Brussel kennen ze dan ook perfect elkaars sterktes en zwaktes.

Ze hadden vooraf ook een goed gesprek met de vorige recordhouders. Voor de recordpoging in 2018 hadden de Amerikanen gemiddeld iets meer escape rooms op hun naam staan (lees: ongeveer 200 escape rooms per man), maar ze steunen het vierkoppige team door dik en dun!

De dag komt dichterbij. De stress bouwt zich langzaam op. Onze moordarchitecten hebben niet zozeer schrik om te falen, maar zijn eerder bang dat ze er niet genoeg van zullen genieten. “Het wereldrecord is een mooie extra, maar we willen vooral de escape rooms spelen en doen wat we graag doen”, beslisten Pieterjan en Liese.

Het team kiest bewust om escape rooms uit Gent, Aalst en Dendermonde te spelen aangezien de steden dicht bij elkaar liggen en ze zo weinig tijd kunnen verliezen.

Escape the rooms

Eén dag tijd voor 23 of 24 escape rooms, dat is het vooropgestelde doel. Om 7u stipt beginnen ze eraan: Escape room ‘De Kelder’ in Gent. Het is even spannend wanneer ze na enkele escape rooms achter op schema liggen, maar toppers die ze zijn, halen ze die tijd snel weer in. Meer nog, ze slagen erin om een escape room in slechts 22 minuten op te lossen! Bij de volgende achttien escape rooms zitten ze voor op schema en kunnen ze echt van het avontuur genieten. Gelukkig wordt hun Facebook en Instagram up-to-date gehouden door de timemanager Michiel De Foer, wat alles alleen nog maar spannender maakt voor de fans.

Doorheen de 24 uur komen de partners supporteren en ook hun families zijn bij enkele kamers aanwezig. En die steun is cruciaal voor Liese en Pieterjan om het tot een goed einde te brengen. “We hebben enorm veel aan elkaar omdat onze dipjes telkens op een ander moment komen. Zo kunnen we elkaar blijven motiveren. Maar als je bij het buitenkomen je partner ziet staan, glunderen van trots… Ja, dat doet iets met je.”

En tegen 04u30 in de vroege ochtend zet Michiel het verlossende bericht online. Liese, Pieterjan, Kobe en Rob hebben het wereldrecord gehaald en hoe! Ze spelen 23 escape rooms uit in 21 uur, 20 minuten en 55 seconden en daarmee verslaan ze hun voorgangers met gemak. Meer nog, ze hebben nog zo veel tijd over dat ze niet één, maar wel twee extra escape rooms uitspelen! En dat binnen de 24 uur.

Van een wereldrecord gesproken!

Na de 23 escape rooms nemen ze geen tijd om te vieren want het is vooral de fysieke vermoeidheid die op dat moment de bovenhand neemt. Natuurlijk zijn ze wel blij, maar het echte feest begint pas wanneer het team de allerlaatste kamer buiten stormt. Na de laatste restjes energie te hebben uitgeperst, komen ze moe maar voldaan buiten.

Of ze hun eigen record willen verbreken? “Laat dat maar! We zouden het misschien wel kunnen, maar dan is het plezier er af. We wensen iedereen die ons record wil verbreken alvast oprecht heel veel succes toe.”

Maanden voorbereiding. Bloed, zweet en tranen. Voeten op de grond. Zo beginnen Pieterjan en Liese aan het escape avontuur. Een etmaal lang wakker blijven en geconcentreerd escape rooms uitspelen. En het is gelukt! Proficiat Liese, Pieterjan, Rob en Kobe!

Wil je het volledige avontuur herbekijken? Ga dan zeker eens naar de Facebook- of Instagrampagina van WR Escaperooms.

Pieterjan, Liese, Kobe en Rob haalden wereldrecord 'aantal escape rooms in 24u'